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SAT和ACT考试有哪些区别?到底考哪个?

时间:2021-09-04

来源:朗思教育

作者:顾老师

在美国生活久了,想必各位学生家长都对SAT考试和ACT考试有所耳闻,两者都被称为“美国高考”。

那么问题来了:它们真的能完全对标中国高考吗?又为什么会同时存在两种“高考”呢?它们考的东西一样吗?大学在选录学生时会有偏向性吗?彼此之间又有什么异同呢……我们可以把这串问号续写很多很多——提问是容易的。可是,应该去哪里寻找答案呢?今天笔者就将尝试为各位学生和家长进行分析讲解。




首先我们对两者做一个简单的区分:

  • SAT的全称是Scholastic Assessment Test(学业评估测试),由美国大学委员会(College Board)委托美国教育测验服务社(Educational Testing Service简称ETS)定期举办,时间通常在每年的三月、五月、六月、八月、十月、 十一月和十二月(今年由于疫情原因有所变动)


  • ACT全称AmericanCollege Testing(美国大学测验),目前由同名非营利组织ACT考试委员会(ACT. Inc.)负责组织管理。时间一般在九月,十月,十二月,二月,四月,六月和七月,其中各州也略有不同,譬如纽约不提供二月和七月的考试。

SAT和ACT都是美国各个大学申请入学的重要参考条件,在功能上可以说相同,但是侧重点不一样,具体细节我们将在后文阐述。
如前所述,SAT和ACT通常以“美国高考”的形象出现在大众视野,于是很多朋友难免将其直接与中国高考进行完全对标,认为考好了SAT/ACT,过了名校的分数线,就一定能被录取。对于这种对标,笔者的意见是这样:把中国高考的逻辑套用在SAT/ACT上,在一定程度上是对的,可以很方便不了解它们的朋友简单快速的理解它们,但是不全面。举一个例子:在中国的升学系统中,如果一个学生在高考中考了高分——我们就假设他考了某省状元吧——他大概率是可以光凭借考试分数就被任何中国名校直接录取的。但是假如一个学生在SAT/ACT考试中考了高分甚至满分(这是可能的),我们却不敢打这样的包票说他一定能被藤校录取。换句话说,在美国的大学录取标准当中,这两个“美国高考”的权重占比很大,但却并不是唯一标准(还有哪些因素影响我们以后会在另一篇专题文章中叙述)。一个学生在SAT/ACT考试中考取高分,他很可能会被藤校录取,但是如果没有考取高分,那么极大概率不会被录取(存在个别孤例)。
因此我们说,将SAT/ACT考试对标中国高考,在一定程度上可以便于大家理解,这种说法不能算错,但是并不全面。当然,SAT/ACT考试绝对是升学系统中相当重要的一环,因此除了极其稀少、不具备效仿性的个案——譬如在2017年新泽西州一名黑人高中生因递交了一份写满“Black Lives Matter”的个人申请信而被斯坦福大学破格录取——以外,但凡希望升入优秀大学的学生,都需要在SAT/ACT考试中获取高分。以2019-2020学年为例,申请并被藤校录取的学生总数是14440名,其中9663名学生提交了SAT 成绩,6343 名学生提交了 ACT 成绩。同时在这一学年,常春藤盟校收录学生的平均SAT成绩为1500—1510,平均ACT成绩(综合成绩)为34。

所以,以备战中国高考的态度对标SAT/ACT,笔者认为是没有问题的,至少它们都是千军万马过独木桥。
在有了基础的了解后,我们就可以进一步细分两者的区别了。如上所述,SAT和ACT都是美国各大学申请入学的重要参考条件,学生在升学时可以选择其一进行考试,而原则上大学在选录时不存在偏向性,只在考试内容的侧重点有所区分。
SAT的考试内容目前由四部分组成,分别是阅读、文法、数学I(禁用计算器)和数学II(可用计算器)。在今年以前SAT还有一个写作的选考部分,规则上不计入总分,但是在今年年初被College Board取消,即从今年起不再设立这一写作部分。SAT考试耗时3小时,每部分考试之间会有休息时间。
SAT阅读部分英文为Evidence-based Reading, 一般直译成“以证据为基础的阅读”。该部分要求在65分钟内完成4篇独立的短文和两篇相关联的短文,每篇短文篇幅在500-750字左右,共计52个问题。
文章大部分来自文学名著,历史文献,自然科学杂志等。大致范围为:
  • 文学,选自经典或当代美国文学或者世界文学;

  • 历史与社会研究;

  • 美国建国文献和全球文明探讨,选自美国的独立宣言/人权法案/联邦文献或其他国家有关文明和人权探讨的重要著述;

  • 自然科学,大部分来自自然科学方面新的研究论文或者期刊发表。

平均下来每篇文章的阅读和做题时间大约只有13分钟左右,因此很考验学生的阅读功底。
文法部分英文为Writing and Language,需要35分钟完成44道选择题。主要考察考生能否遵循英语语法修改文章,可能是修改错误,也可能是修改原文使文章更好。这个部分有四篇短文,内容包括:
  • 职业;

  • 社会研究;

  • 人文科学;

  • 自然科学。

平均每篇短文的阅读和做题时间只有8分钟。
数学部分则是数学I和数学II一起,共80分钟,主要考察算术:
  • 代数(Algebra),包括函数,数列,方程等,其中的高次方程很多考生可能没有接触过,要特别注意;

  • 几何(Geometry),包括平面几何,立体几何和平面直角坐标系;数据分析和概率。

而它的两部分:
  • 不能使用计算器(I),考生需要在25分钟之内完成20道题,

  • 可以使用计算器(II),要求考生在55分钟之内做完37道题。

2021年以前还设立有50分钟的可选写作部分,但是今年开始被取消
总的来说,SAT的考试内容侧重考查学生的逻辑推理能力和语言运用能力,对学生的批判性思维能力要求较高。另外值得一提的是,SAT的数学部分会给出所有考试时需要的公式,考生可以随时查阅而不用提前熟记。
ACT于1959年11月由爱荷华大学教授Everett Franklin Lindquist发明,意图在于和SAT做竞争。起先,ACT由英语,数学,社会科学和自然科学四部分组成。然而,1989年社会科学部分被包括了一篇社会科学相关的文章的阅读理解取代;后来又设立一个单独的写作部分以对标SAT;发展到今天,ACT同样划分成四个部分:英语,阅读,数学以及科学,另外单独设立了可选的写作部分,不计入总分但是成绩单上会额外标注。
在科目上:
  • 英语(English Test),时长45分钟,5篇不同类型的散文,75道题。考察的内容包括测试标准英语写作,标点,语法以及运用,句子结构,修饰技巧,文章组织。


  • 数学(Math)时长60分钟,60道题。考察内容主要是学生读完11年级后所应掌握的知识,基本公式和运算技巧的掌握情况。


  • 阅读(Reading)时长为35分钟,40道题。考察内容为4篇文章,一般为小说(Prose Fiction)、社会科学(Social Secience)、人文科学(Humanities)和自然科学(Natural Science)。


  • 科学(Science)时长为35分钟,40道题,考察内容涵盖初、高中的物理、化学、生物等。这部分的出题比较灵活,考验知识的掌握和逻辑能力,测试内容包括数据图像表达(曲线图,表格等),研究总结(描述相关实验),冲突性观点(几个相关但彼此矛盾的假设或公式)等。

以及设有一个独立的写作题目,时长为40分钟。会给一篇小文章,给定一个议题,并给出两种观点,考生任选一种或提出自己的新观点。
考试各部分除写作外的得分范围为1-36分,写作的得分范围为1-12分;学生的考试总分为四项考分的平均值。可选的作文部分不计入总分,而会单独在成绩单上标注。

对比我们可以看到,ACT比较SAT的难点更多在于科学推理上。相较于主要考察英语和数学的SAT,ACT考察的内容更全面多元,科学部分更是整合涵盖了初、高中的物理、化学、生物等等内容。同时在数学这一块,不同于SAT会给出所有需要的公式,而ACT不会给出公式。另外,我们也可以看到在时间方面ACT比SAT要紧张的多,譬如数学部分SAT考试两部分数学为80分钟57道题,而ACT是60分钟60道题。当然这只是极粗糙的时间除以题目数量的计算,由于每道题目的形式以及难度不同需要花费的时间成本并不相同,这样的对比方法只能作为一种简单的筛选因素提供给学生家长以作参考。虽然具体到每一年每一期必然存在一定程度的差异,但是总体而言,两者除了侧重点不同以外,不存在难度上的区别,同时如前所述,大学在选录学生时对于SAT/ACT成绩原则上不存在偏向性,所以学生和家长可以根据考生的实际情况来决定应该参加哪一种考试。

那么有的朋友一定会问:如果我同时参加两种考试,大学在选录时会不会更占优势呢?这种想法很常见,通常在了解这两项考试之后大家都会想到这一点,但是笔者不建议这样做。因为首先在规则上已经申明大学在选录时只需要参考其中之一的成绩;其次也没有任何证据证明同时提交两份成绩会对申请大学起到显著的成效;


最后,仍然是我们前面所提到的,这两项考试虽然是相当重要的权重因素,但却不是大学选录时参考的唯一标准,与其将时间成本和精力成本平摊到两项难度都不小的考试中,不如集中起来只选择一项做到完美,毕竟为了升入心仪的高校,学生需要做的事情远不止一项考试。


在准备考试的问题上笔者还想再说几句。College Board声称每一份考题的编题成本高达百万美金,题目也大都拒绝公开,因此SAT考试理论上无法被培训。但是经过历年来多项调查研究都显示接受过专项训练的学生在成绩上都有100-150分的显著提升,在亚裔和犹太裔学生中SAT考试在经过培训后甚至能提升200-300分以上。


另外或许是编题成本过高的缘故,往年的SAT考试中经常会出现曾经考过的原题,在2018年8月甚至发生过美国区考卷同2017年亚太区试卷完全相同的事件,因此多做往年原题已被证实是非常有效的提分方法。通常大多数学生在参加正式SAT考试前,至少需要20套以上的模拟考试训练,以便应试达到最佳状态。

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